甲减症状不明显爱犯高龄女误为更年期生活更苦累

甲减症状不明显爱犯高龄女误为更年期生活更苦累(吉隆坡讯)甲状腺功能减退癥(hypothyroidism,简称甲减)是一种常见的甲状腺疾病,为老年人带来很大的困扰,尤以女性为甚。在病发群中,10%为中老年女性,而同年龄层男性仅佔2%。不幸的是,甲减癥状不明显,其中的疲劳、肌肉疼痛或体重增加常常被误认为是老化现象。更糟的是,更年期女性往往会将甲减的癥状与更年期症候群混淆,以致无法及时求医,生活备受折腾。“转化你的生命”(Transform Your Life)甲减计划主席诺阿兹米(Nor Azmi)教授指出,我们的全身系统,包括内分泌系统会随着年龄的增长而产生变化。然而,当呈蝴蝶形并分布在颈前部下端的甲状腺被忽略时,老年人的健康处境就更为艰难。他说,由于甲状腺的状况与残疾、认知功能、心血管疾病的风险及寿命有关联,愈来愈多老年人对甲状腺疾病产生关注。60岁以上女性风险高“与男性相比,60岁以上的女性患上甲减的风险较高,那是因为她们的甲状腺不能製造足够的甲状腺激素。因此,对老年女性来说,了解和辨认甲减的癥状表现很重要,因为她们可在有需要时寻求医疗咨询。”他提到,甲减不易被诊断,因为它的多数癥状并不明确,特别是温和型病例(无明显临床癥状),反之它的典型癥状如畏寒、体重增加、皮肤乾燥、便秘及身心衰退,很容易被误认为是正常的老化现象。“此外,在老年人身上併存的多种慢性病以及药物副作用,都可进一步让患者出现类似癥状或掩盖甲减癥状。”他说,在许多病例中,甲减的癥状进展缓慢,并可能持续几个月甚至几年都没被发现,因而令诊断变得困难,“单凭临床癥状来确认甲减是不可能的,因此透过简单的验血来检测甲减非常重要。”“治疗甲减最重要的目的是要缓解癥状和防止病情的进展。早期诊断和治疗为关键,因为甲状腺疾病往往与老年人患病率和死亡率的增加有关,”病发率高死亡率低内分泌内科顾问诺阿兹米教授披露,甲状腺是人体代谢不可或缺的激素,激素生产中断会造成严重后果。如果不及时治疗,甲减可从轻度(无明显临床癥状)进展为显性(全盛期)。“虽然甲状腺癌病发率与诊断率增幅明显,但由此引发的死亡率并没有明显增加,因此得出的结论是病发率高但死亡率低。”他补充,倘若确诊,此疾病的治疗方法和费用也相对地简单和容易负担,例如获得处方甲状腺素药片,这是一种合成的甲状腺激素,可帮助舒缓病情,让病患活得更有品质。损害记忆力增阿兹海默癥风险诺阿兹米教授披露,甲减若未得到及时治疗,将会对老年人的健康带来严重影响,“它不但可导致多种併发癥,还会损害老年人的记忆力,徒增他们患上阿兹海默癥(老年失智症)的风险。”他提到,甲减与血液中的胆固醇和三酸甘油酯水平升高有关,并可能会提高患缺血性心脏病和心力衰竭的风险。它也可能会引起老年人全身肌肉无力,进一步导致肌肉骨骼疾病和活动障碍。他说,能够识别甲减的癥状,对老年人来说非常重要,但这份识别“工作”不能单靠老人自己,孩子们也应该具备这方面的意识,因为作为照护者,他们可帮助父母在必要时寻求医疗援助。“缺乏对此疾病的认识不仅危害老年人的健康,而且大大降低了他们的生活质量。对任何人而言,虽然老化是无可避免的自然过程,但健康的生活方式和定期做体检可让大家常保健康。因此,从现在开始实践健康生活,一点都不算迟。”如何预防甲减?甲减可由多种因素引起,例如体内存有某种抗体导致免疫系统攻击甲状腺、甲状腺手术、放射线治疗、饮食中缺乏碘,还有某些药物的影响。不幸的是,甲减不能被预防。但是,您可自我警惕并防止病情恶化,以免成为更严重的健康问题。通过了解风险因素(家族患有甲状腺病史、身为一名女性、怀孕、60岁以上),识别症状并及早获得诊断,这可防止严重的併发症 。“转化你的生命” 提升甲减醒觉意识“转化你的生命”计划是由马来西亚内分泌科及新陈代谢学会(Malaysian Endocrine & Metabolic Society,MEMS)提倡,默克(Merck)製药厂资助的一项甲状腺减退症醒觉活动。这活动旨在鼓励公众识别甲状腺功能减退的症状,并鼓励他们接受检查,在必要时接受治疗。这计划提供各种活动如透过医院分发海报和小册子、开设教育网站和推动社交媒体活动。妇女是甲减重点,因她们患上这疾病的风险较高,这可能是因为女性的荷尔蒙变化及波动比男性来得多。‧2017.03.16

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